" Quand y aura-t-il des observateurs qui nous rendront compte de ce que font nos hirondelles au Sénégal et nos cailles en Barbarie ? "
- Comte de Buffon (France), 1737
" Avoir vu un éléphant n'est pas une question d'âge mais une question d'avoir parcouru la brousse "
- Roger Bila Kaboré (Burkina Faso)

mardi 1 février 2011

1, deux millions d'hirondelles de rivage !


* Parc national des oiseaux du Djoudj (PNOD) et delta du fleuve Sénégal -

Des milliers d'hirondelles de rivage (riparia riparia, common sand martin) stationnent en hiver dans les steppes riveraines des lac de Khar et Grand Lac, au parc national du Djoudj (PNOD). Par paquets de 500, les hirondelles se lèvent sur quelques mètres puis se reposent (cf. photos ci-dessus et ci-dessous), indifférentes aux rafales de vent sableux. Matin et soir, ce sont des dizaines de milliers que l'on peut voir survoler les vastes roselières (cf. photo en bas) où elles passent la nuit en dortoirs gigantesques, en compagnie des bergeronnettes grises (motacilla alba, white wagtail).

Nota: les plaines alluviales du Sahel sont les principaux sites d'hivernage de l'hirondelle de rivage en provenance d'Europe occidentale: lac Tchad (Tchad-Nigeria-Cameroun), delta intérieur du fleuve Niger (Mali) et delta du fleuve Sénégal (Mauritanie-Sénégal) sont les biomes majeurs pour les hirondelles, d'octobre à avril. Des trois zones d'hivernage, le delta sénégalais - et plus particulièrement le Djoudj et ses environs immédiats, représente le site le plus important pour une bonne part des 7 millions de couples ouest-européens*: on estime que plus de 2 millions d'hirondelles de rivage hivernent dans le seul bas-delta du fleuve Sénégal ! Le relevé des bagues suggère que les îles britanniques et l'Irlande envoient au Djoudj un fort contingent d'hirondelles, suivies (par ordre décroissant) des Pays-Bas, du Portugal, de l'Espagne, de France, d'Allemagne et du Danemark.

* BirdLife International 2004, source 'Living on the edge, wetlands and birds in a changing Sahel', Zwarts-Bijlsma-van der Kamp-Wymenga, KNNV editions 2009, Pays-Bas

En haut: 2011 02 1, 10h30, steppes du Gorom, PNOD. Des dizaines de milliers d'hirondelles stationnent quotidiennement sur les sols sableux et ventées des steppes du Djoudj.
Ci-dessus à g.: 2011 02 1, 9h30, John Wright approche l'une des innombrables troupes d'hirondelles de rivage couvrant la steppe du Gorom
Ci-dessous: 2011  02 4, 8h30, matin sur les rives du Gorom, PNOD. Les hirondelles de rivage sortent des vastes typhaies pour rejoindre leurs terrains diurnes de chasse des alentours
/ Photos par Frédéric Bacuez

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